神奇的机器
  来源:黑龙江日报客户端  作者:詹姆斯·考西
2019-04-19 15:39:55

背景介绍

关于作者詹姆斯·考西,我们了解的并不多,他的科幻小说被翻译成中文的大概只有这一篇《神经中枢畸变器》,其中的内容引起了不少读者的思考和兴趣。本文为该小说片段。

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一种想象出来的神奇机器。

半小时之前,梅林达还在全神贯注地看连续电视剧,小哈利还在小床上尖叫。小个子要是在那个时候来打扰,她会当着他的面,砰地一声把门关上。然而,门铃响的时候,她已经穿好了那件新做的中国红的宽大便服,指甲已经涂得猩红猩红。小哈利正睡得像个小天使。

梅林达打着呵欠开了门。小个子笑容可掬地说:“这天气真是好极了。”

梅林达并不退缩。小个子大约五英尺高,秃脑袋发亮,有一张年轻的老人脸。他穿着一件朴素的灰色束腰外衣,瘦削的肩膀上挎着一只货郎盘。

“我什么也不买,”梅林达直截了当地说。

“请您买一点儿吧。”他的琥珀大眼露出了恳求的神色。“大家都说不买。我的时间不多了。我必须在中午之前赶回大学里去。”

“你是半工半读的大学生吗?”

他露出了喜色。“是的,也可以这么说。我主修外星人类学。”

梅林达的口气软下来了。现在大学生联谊会的入会仪式都搞些什么名堂,把这可怜的家伙的头发剃得精光,还吃金鱼,真是遗憾。

她勉强问道:“货盘里都有些什么东西?”

“凸缘机,”小个子迫不及待地回答道,“示波器,手提式力场发电器,神经中枢畸变器。”梅林达的脸上毫无表情。小个子蹙起了眉头。

梅林达稍微耸了耸肩问道:“这些东西是属于第四级文化的吗?”

小个子松了一口气。他的目光从梅林达身上迅速移到电视机的空白屏幕上,笑着说:“啊,原来是一个监视器。刚才我还挺害怕呢。我可以进来吗?”

梅林达耸耸肩,把门打开。这个人可能很有趣,就像上星期免费为她干洗窗帘的真空吸尘器推销员一样。这时,离放映《小猫凯尔与生活奋斗》的时间差不多还有一个小时。

“我的名字叫波蒂厄斯,”小个子热切地笑着说,“我正在写一篇有关第四级文化的论文。”他突然拍出一支铁笔,开始做笔记。他被电视机吸引住了。

“电视机已经关掉了,”梅林达说。

波蒂厄斯的眼睛睁到不能再大的程度,他恐怖地低声说道:“这么说,你们正在享受第五级文化所具有的特殊待遇喽?真是莫名其妙!第四级文化本来应该——可是我却到处吃闭门羹——你们拥有原子动力,对吗?”

“当然有,”梅林达不安地说。这个问题没有多大意思。

“航天旅行方面的情况呢?”他那小小的脸孔专注而机警。

梅林达打着哈欠,望着空白的屏幕说道:“他们有《航天巡逻》、《航天士官生》、《明天的故事》……”

“好极了。是火箭飞船呢,还是力场?”梅林达眨巴着眼睛。“你的丈夫有飞船吗?”梅林达摇头。“你的经济情况如何呢?”

梅林达深深喘了一口粗气说。“先生,这是在表演呢,还是在进行测验?”

“哦,请原谅。当然是表演。我提这些问题你不介意吧?”

“问题?”梅林达的蓝色眼睛里有一种不祥的闪光。

“你们那些讨人喜欢的原始风俗、艺术形式、个人习惯——”梅林达满脸绯红地说:“我们这个地区很讲究正派,我不是在回答金西调查提出的问题,你懂吗?”

小个子点点头,飞快地写道:“个人习惯也在禁止谈论之列吗?真遗憾。”他自负地指着货郎盘说:“你要不要抗重力凉鞋?要不要手提式太阳能转换器?很对不起,没有多少选择余地。”他顺着梅林达出神的目光,从盘子里选出一只小小的绿色玻璃瓶。“这只不过是一种再生液。你身上似乎没有什么伤口或伤痕。”

“哦,”梅林达不怀好意地说。“可以医治癌症,还可以使皮肤长出毛发是吗?”

波蒂厄斯面露喜色地说:“当然。我认为你可以仔细看一看。真是神奇得很。”他继续用铁笔飞快地记录着。他抬起头来,看到梅林达脸上鄙夷的神色,他眨了眨眼睛说。“给,你试试吧!”

(摘自《外国中短篇科幻小说1000篇》)

(编辑:李树泉 责编:赵宇清)

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