虚拟世界:莫雷阿岛2.0
作者:埃尔莎·阿伯顿
2018-07-06 14:11:28

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虚拟世界。

 

郁郁葱葱的棕榈树、白色的沙滩、“鱼”头攒动的珊瑚礁……何其令人向往的多彩生活。毗邻塔希提的莫雷阿岛,是旅游者心目中的天堂。但你能想象这个岛会成为一项重大科研项目的主角吗?

城市、人口、气候、动植物群落乃至周边洋流的发展,凡是与该岛有关,哪怕再微不足道的细节也会得到研究,以便让整个岛屿在计算机上重生,从而模拟出未来的演变。相形之下,《模拟城市》系列或《第二人生》这样的电子游戏只能算是虚拟世界发展的萌芽阶段。

 

用计算机推演岛屿的演变

 

这个计划源自几位在莫雷阿岛上驻扎多年、专研生物多样性的研究人员的构想。2013年,他们公布了这一宏伟构思:将各个领域的专家召集到这座位于南太平洋的小岛,对当地海陆空环境中的一切进行巨细靡遗的调研。

为方便观测,一个基于卫星图像和海底声纳资料,极为逼真地精确重现全岛及其沿岸风貌的三维模型新鲜出炉了。得益于这个模型,研究人员将能一眼就看出珊瑚礁式微的海滨与前些年在那些地方建造的宾馆数量之间的潜在关联,或是一种濒危晰蝎的栖息地变化与气温演变以及路网建设之间的联系。将来,将由强大的计算机负责找寻这些潜藏在搜集到的海量数据中的各种关联。

长远目标将令这一超级写实的模型活起来。也就是说,计算机必须模拟出这个人造天堂的演变,以预测一条新公路的建设对动物群落会产生哪些后果,或是某些禁渔令对珊瑚礁及其庇护的生物种群会产生怎样的效应。

 

打造一个能解读全球的模型

 

莫雷阿岛2.0的目的是帮助真实的莫雷阿岛规避可能出现的一些错误。因为只有在这个虚拟模型中,才能只靠一次点击使灾厄消除,恢复岛屿原本面貌。而研究人员的目标,可不仅仅是为了保护这一处度假天堂。“我们想打造的,是一个能解读全球的模型。”物理问题建模专家,亦是该项目创始人之一的马蒂亚斯·特罗耶坦言。我们身处的世界极度复杂,直接进行全盘研究是不现实的;而这个虚拟的莫雷阿岛,可以发挥类似生物学和医学研究中的实验动物的作用。一方面,这座被太平洋所包围的小岛仅有134平方千米露出水面,其相对简单、近乎封闭的环境特点令研究易于开展;另一方面,结合岛上的生物多样性,以及各种人类活动的存在,例如旅游、渔业和农业等,该岛在马蒂亚斯·特罗耶看来,俨然是“一个微缩版的国家”。这样的优势太关键了,因为相较之下,此前建模的岛屿如曼哈顿和新加坡,体现的都是城市化环境,只能片面地反映出世界的面貌。

 

多个国家有意复制此种建模

 

虽然项目的预算不菲,还是有不少国家有意复制此种建模,有些设想的地块面积甚至远超莫雷阿岛。“瑞典政府在考虑将其沿岸的一些岛屿作为虚拟建模对象,澳大利亚也有针对塔斯马尼亚的类似计划。”瑞典哥德堡大学的海洋生物多样性专家唐·菲尔德透露。

对马蒂亚斯·特罗耶来说这是件天大的好事:“最理想的情况就是,我们能够建立若干规模不等、种类各异的模型。”

诚然,莫雷阿岛2.0只是在虚拟世界中逐渐浮现的“平行世界”的首个版本,但那美丽的珊瑚礁、婆娑的棕榈树与洁白的沙滩……恐怕再难找出比它更美的虚拟岛屿了。

(摘自《新发现》)

(编辑:李树泉 责编:赵宇清)

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